Archivo: enero 2012

Operación de cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 6)

¿Se puede operar?

El tratamiento del cáncer de ovario requiere siempre una intervención quirúrgica. Esta operación debe ser realizada por equipos quirúrgicos y cirujanos muy especializados en esta enfermedad para poder obtener los mejores resultados. El objetivo de la cirugía es eliminar toda la enfermedad visible, en lo que se llama “citorreducción completa u óptima”.

A diferencia de otras enfermedades, el hecho de que la enfermedad esté diseminada por el abdomen o en los ganglios no contraindica esta operación. De hecho, la extirpación completa del tumor en los ovarios y de sus implantes en el abdomen genera un claro beneficio en la supervivencia de las pacientes.

En la cirugía, además de extirpar el tumor y sus posibles implantes secundarios se debe extirpar el útero, las dos trompas, los dos ovarios, el epiplón (una grasa que hay por delante del intestino) y ganglios de territorios pélvicos y aórticos.

Estadios del cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 5)

¿Cómo se disemina el cáncer de ovario? ¿Existen distintas etapas de extensión de la enfermedad?

El cáncer de ovario tiene predilección para diseminarse dentro de la cavidad abdominal y a los ganglios. Sin embargo, es poco frecuente que se extienda por la sangre a otros órganos como el hígado, el pulmón, el cerebro o los huesos. En función del grado de extensión de la enfermedad clasificamos a las pacientes en 4 estadios o etapas al diagnóstico:

Etapa I: el tumor está localizado en el ovario.

Etapa II: el tumor se ha extendido a órganos de la pelvis (como el útero) pero no ha salido de esta zona.

Etapa III: el tumor ha podido afectar los ganglios linfáticos regionales o ha pasado al abdomen (la superficie peritoneal del abdomen o de estructuras del abdomen).

Etapa IV: el tumor se ha extendido a otros órganos como el pulmón, el hígado o ganglios del cuello. La mayoría de pacientes se diagnostican en etapas III y IV por la ausencia de técnicas eficaces de diagnóstico precoz.

Diagnóstico de cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 4):

¿Cómo se diagnostica? 

Las pruebas imprescindibles para el diagnóstico de un cáncer de ovario son:

  • el marcador tumoral CA 125.
  • una ecografía transvaginal
  • una tomografía axial computerizada (TAC), también llamado escáner.

Otras pruebas que pueden resultar útiles son:

  • una resonancia magnética
  • un PET-TAC.

Sin embargo, el diagnóstico definitivo de la enfermedad se realiza en anatomía patológica y requiere para ello la extirpación del tumor o uno de los implantes del mismo.

Tipos de cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 3)

¿Cuántos tipos de cáncer de ovario existen?

El 90% de los cánceres de ovario se originan en el epitelio y se denominan carcinomas o adenocarcinomas. Dentro de ellos el más común es el carcinoma seroso-papilar. Pero también existen otros tipos denominados: endometrioide, mucinoso y de células claras.

Síntomas de cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 2)

¿Qué síntomas produce un cáncer de ovario?

El cáncer de ovario produce síntomas muy poco específicos al inicio. Por ello, los síntomas que produce se atribuyen a otros procesos de carácter benigno y habitualmente relacionados con problemas del sistema digestivo o urinario.

Los principales síntomas relacionados con la enfermedad son:

  • aumento del perímetro abdominal,
  • sensación de peso en el abdomen,
  • sensación de plenitud tras comer
  • escasas cantidades de comida,
  • necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual,
  • dolor en la región pélvica.

Si aparece alguno de estos síntomas y dura más de 10-15 días, se debe de consultar al médico y pensar que puede haber un cáncer de ovario que esté ocasionando estos síntomas.

Definición de cáncer de ovario

Preguntas más frecuentes (nº 1)

¿Qué significa tener un cáncer de ovario?

Los ovarios son dos órganos situados junto al útero y conectados con éste mediante una estructura tubular denominada trompa de Falopio. Los ovarios tienen dos misiones esenciales: la producción de óvulos durante la etapa reproductiva de la mujer y la síntesis de hormonas femeninas.

El cáncer de ovario es un tumor maligno originado por un crecimiento incontrolado de células epiteliales del ovario. Aproximadamente una de cada 60 mujeres desarrollará un cáncer de ovario a lo largo de la vida.